Sotz’il Jay Cultural Center

CHILDREN/YOUTH

EDUCATION

1 PROJECT
6749 SERVED DIRECTLY

A message from A message from Daniel Guarcax, Co-founder and Director of the Centro Cultural Sotz’il Jay

My name is Daniel Guarcax and I am part of the founding group of Sotz’il Jay. Sotz’il Jay was started in 2000 when we began meeting with a group of Mayan-Kaqchikel young people to learn about the history of our people and culture. In the face of the exclusion and discrimination of the Mayan communities, we saw this as a necessity. Led by my older brother Lisandro Guarcax – I was only 12 years old at the time –  the group began asking the elders in their community about their traditions and expand their research to anthropology, social sciences, ethnomusicology and more. With a broad and holistic vision of our culture, we began to use the ancestral models of artistic and cultural development to explore modern issues of local and international significance.  This is when the unique approach of Sotz’il Jay was born.


Mi nombre es Daniel Guarcax y soy parte del grupo fundador de Sotz’il Jay. Sotz’il Jay se inició en el año 2000 cuando comenzamos a reunirnos con un grupo de jóvenes mayas-Kaqchikeles para aprender sobre la historia de nuestro pueblo y nuestra cultura. Ante la exclusión y discriminación de las comunidades mayas, vimos esto como una necesidad. Dirigido por mi hermano mayor, Lisandro Guarcax – yo tenía solo 12 años en ese momento – el grupo comenzó a preguntar a los ancianos de su comunidad acerca de sus tradiciones y ampliar su investigación a antropología, ciencias sociales, etnomusicología, ciencas, etc. Con una visión amplia y holística de nuestra cultura, comenzamos a utilizar los modelos ancestrales de desarrollo artístico y cultural para explorar temas modernos de importancia local e internacional. Esto es cuando nació el enfoque único de Sotz’il Jay “


About

Mission

To be spokespersons of the ancestral wisdom of our grandparents through the investigation, creation and promotion of Mayan art and culture, for the political, social and spiritual empowerment of Guatemalan communities.

Vision

Energetic, communal and referential space for the creation and projection of Mayan art and culture, contributing to the scientific, political, social, economic and spiritual development of the people.

With a broad and holistic vision of our culture, the Cultural Center Sotz’il Jay contributes to the development of Mayan cultural identities, and therefore to the social, political and economic development of Guatemala’s communities. The Cultural Center practices and promotes Mayan arts and culture as a means to create awareness and commitment on modern issues including gender equity, domestic violence, childhood and youth conditions, racism and discrimination, as well as the environment and climate change.


Misión

Ser portavoces de la sabiduría ancestral de nuestros abuelos a través de la investigación, creación y promoción del arte y la cultura mayas, para el empoderamiento político, social y espiritual de las comunidades guatemaltecas.

Visión

Espacio energético, comunitario y referencial para la creación y proyección del arte y la cultura maya, contribuyendo al desarrollo científico, político, social, económico y espiritual de las personas.

Con una visión amplia y holística de nuestra cultura, el Centro Cultural Sotz’il Jay contribuye al desarrollo de las identidades culturales mayas y, por lo tanto, al desarrollo social, político y económico de las comunidades de Guatemala. El Centro Cultural practica y promueve las artes y la cultura mayas como medio para crear conciencia y compromiso sobre temas modernos, como la equidad de género, la violencia doméstica, las condiciones de la niñez y la juventud, el racismo y la discriminación, el medio ambiente y el cambio climático, etc.


5-Year Goals

As an artistic group and cultural center, financial independence is a major challenge in a country like Guatemala. While the centuries-old system of racism and discrimination against Mayan communities has devalued the Mayan culture, demand for artistic and cultural services is almost inexistent and non-income generating.

Therefore, the Cultural Center Sotz’il Jay is on the path to reorient their sustainability through various projects. First the organization is creating long term partnerships with international organizations based in Guatemala and abroad working for the empowerment of indigenous communities. The Cultural Center is also working to expand its reach through producing artistic and cultural services and goods internationally. Lastly, the Cultural Center is creating an Academy of Arts that will support the artistic development of talented youth in Guatemala as well as international students through exchange programs and artistic residencies.


Como grupo artístico y centro cultural, la independencia financiera es un desafío importante en un país como Guatemala. El sistema de racismo y discriminación contra las comunidades mayas, que tiene siglos de antigüedad ha devaluado la cultura maya, y la demanda de servicios artísticos y culturales es casi inexistente y no genera ingresos.

Por lo tanto, el Centro Cultural Sotz’il Jay está reorientando su sostenibilidad a través de varios proyectos. Primero, la organización está creando colaboraciones a largo plazo con organizaciones internacionales con sede en Guatemala y al extranjero trabajando para el empoderamiento de las comunidades indígenas. El Centro Cultural también está trabajando para ampliar su alcance a través de la producción de bienes y servicios artísticos y culturales para un público internacional. Por último, el Centro Cultural está creando una Academia de Arte que apoyará el desarrollo artístico de jóvenes y niños talentosos en Guatemala, así como a estudiantes internacionales a través de programas de intercambio y residencias artísticas.